Victims recall traumatic details of child abuse at CPRI in emotional settlement hearing

By Colin Butler: For Complete Post, Click Here…

Plaintiff alleges CPRI permitted, normalized ‘violence against children’.

Victims and their family members recalled traumatic details of the kinds of abuse that went on at the Children’s Psychiatric Research Institute (CPRI) in London, Ont., in an emotional virtual approval hearing for a proposed $10-million class-action lawsuit against the provincial government Wednesday.

The hearing is to decide whether the proposed settlement agreement in the case, which would give victims anywhere from $3,500 to $45,000 in compensation depending on their level of maltreatment as children who were in-patients at the institution.

On Wednesday, Justice Edward Belobaba told the court he wanted to hear from claimants who objected to the settlement, reminding them that while their recollections are valuable in understanding the pain that was caused, they can’t necessarily be used to prove wrongdoing.

“A courtroom is not a place for truth, it’s a place for proof, so at the end of the day, you have to appreciate your stories may be true and difficult with life-lasting trauma, but in a court you only win on actual evidence,” he said.

It’s alleged the institution “permitted a culture, contagion and normalization of violence against children” by having in-patient residents regularly see and be victimized by peer-on-peer violence and sexual assaults. Patients also regularly saw “their peers being violently restrained by staff,” court documents said. 

For many of the victims, Wednesday’s hearing was the first time their suffering behind the institution’s closed doors has been made public, as they recounted to the court the painful stories of child abuse at the hands of other patients and the institution’s staff. CBC News is withholding the victim’s names as they were children at the time of their abuse.

A victim, who was sent to the institution when he was only five, told the court that the settlement amount wasn’t enough for the pain and suffering many of the victims received at CPRI. 

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