Avoiding Drugs as Chemical Restraints: Changing the Culture of Care

From National Consumer Voice: For Complete Post, Click Here…

This Campaign is made possible by a generous grant from AARP Foundation.

Everyone who enters a nursing home deserves quality, person-centered care. Too many residents, however, particularly those living with dementia, are being given off-label antipsychotic drugs to control their behavior instead of quality care. These drugs can have serious, life-threatening side effects for older people.

Antipsychotic drugs are NOT a treatment for dementia or Alzheimer’s disease, they are only appropriate for patients with specific mental disorder diagnoses such as Schizophrenia.

When antipsychotics are given to patients without these disorders it is often to control challenging behaviors or for caregiver convenience. Instead of treating the underlying causes of their behavior, these drugs are being used to mask the individual’s symptoms and restrain their behavior. When used this way, antipsychotic drugs are a form of chemical restraint.

Antipsychotic drugs, when given to older adults with dementia, can be unsafe. In fact, they often come with a black box warning about their dangerous, life-threatening risks. A black box warning is the most serious warning required by the US Food and Drug Administration.

You have the right to question the use of these drugs and raise concerns. You have the right to decline medications.

Leave a Reply