Device Makers Have Funneled Billions to Orthopedic Surgeons Who Use Their Products

By Fred Schulte and Elizabeth Lucas: For Entire Post, Click Here…

Dr. Kingsley R. Chin was little more than a decade out of Harvard Medical School when sales of his spine surgical implants took off.

Chin has patented more than 40 pieces of such hardware, including doughnut-shaped plastic cages, titanium screws and other products used to repair spines — generating $100 million for his company SpineFrontier, according to government officials.

Yet SpineFrontier’s success arose not from the quality of its goods, these officials say, but because it paid kickbacks to surgeons who agreed to implant the highly profitable devices in hundreds of patients.

In March 2020, the Department of Justice accused Chin and SpineFrontier of illegally funneling more than $8 million to nearly three dozen spine surgeons through “sham consulting fees” that paid them handsomely for doing little or no work. Chin had no comment on the civil suit, one of more than a dozen he has faced as a spine surgeon and businessman. Chin and SpineFrontier have yet to file a response in court.

Leave a Reply